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Le spezie: storia e proprietà tra sapori e colori

Pochi alimenti possono trasformare un piatto come fanno le spezie. Che possono dargli un nuovo colore, un gusto sorprendente, un profumo penetrante ed esaltare gli altri ingredienti. Per questo nascondono qualcosa di magico e sono in grado di stupirci ogni volta per la loro intensità e la loro presenza forte.

Le spezie di Eataly

 

Spezie: gli usi alternativi

Caratterizzati da una storia millenaria, gli aromi erano già utilizzati nel Neolitico con un triplice scopo: oltre a quella gustativa, i nostri antenati avevano già compreso la funzione curativa degli oli essenziali che contengono. E li sfruttavano anche come “ponte” verso il sacro, poiché erano utilizzati per produrre unguenti, oli e bevande usate nei riti spirituali per congiungere uomo e divinità.
Gli usi “non alimentari” degli aromi sono poi proseguiti nei secoli: gli Egizi li utilizzavano per imbalsamare, i Romani apprezzavano molto le proprietà delle spezie e, oltre a farne largo uso in cucina (come dimostra l’origine dal termine latino “species” che definiva un’ampia gamma di prodotti della terra tra cui cereali e derivati, successivamente completato da “aromatica” per distinguere gli aromi), iniziarono a introdurle nella produzione dei cosmetici; mentre nel Medioevo, divenute merce sempre più rara e preziosa, venivano usate come moneta di scambio.

La magia degli aromi da Eataly

Il sapore del viaggio

Nei secoli più recenti, poi, le spezie sono diventate tra le cause più frequenti di conflitti per la loro importanza strategica a livello commerciale. E ancora oggi, nonostante la produzione avvenga in tutti i continenti, gli aromi conservano il sapore dei viaggi. Quei viaggi intrapresi dalle popolazioni occidentali verso l’Oriente, Cina e India in particolare, per acquistare le spezie e conquistare l’accesso a queste preziose polveri. Che oggi ritroviamo abitualmente nella nostra quotidianità, apprezzandone il sapore ma senza sapere forse fino in fondo quali effetti benefici portano al nostro corpo.

Spezie: le proprietà

Qualche esempio? Secondo una recente ricerca dell'Università tailandese di Srinakharinwirot, pubblicata anche sulla rivista Diabetes Care, la curcuma aiuta a prevenire il diabete di tipo 2, oltre a rafforzare il sistema immunitario, mentre lo zenzero favorisce la digestione, aiuta il metabolismo e l'organismo a depurarsi (come il peperoncino e il cardamomo, utile anche contro le infiammazioni delle vie aeree) ed è un potente antidolorifico in caso di artrite. Proprio come i chiodi di garofano, che si rivelano anche un antibatterico naturale con il quale preparare tisane e colluttori.

Gli effetti benefici della noce moscata, del cumino e della cannella

Meno citata è invece la noce moscata, che è utile in caso di pressione bassa e di reumatismi. Anche il cumino, una delle principali spezie della medicina tradizionale indiana Ayurveda, ha molte proprietà benefiche: ricco di ferro e adatto alla stagione invernale grazie al suo potere riscaldante, aiuta a ridurre il colesterolo, a regolare gli zuccheri nel sangue – come la cannella – e a contrastare l'osteoporosi.

Gli aromi e le spezie di Eataly

Spezie: consigli per l’acquisto

Le proprietà delle spezie sono quindi un motivo in più per utilizzare le spezie nelle nostre ricette. Ma solo dopo averle acquistate con cura, seguendo qualche semplice consiglio:

• quando possibile, acquista le spezie nella forma originaria (semi, foglie, bulbi) per non rinunciare agli oli volatili che si disperdono al momento della macinazione;
• fai attenzione al colore: alcune spezie come peperoncino e paprika tendono al marrone se vecchie
acquista piccole quantità più volte per non disperdere l’aromaticità nel tempo;
• nel caso di prodotti macinati, leggi l’etichetta per verificare che non siano stati aggiunti ingredienti e impurità alle spezie;
• i prodotti interi devono avere un aspetto uniforme, integro, senza residui nel sacchetto né buchi sulla superficie, mentre quelli in polvere devono presentarsi asciutti, uniformi nel colore e senza grumi.

Tutto chiaro? Scegli tra gli aromi dei nostri negozi e le spezie in vendita nello Store Online di Eataly!

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Il Natale si avvicina, e noi di Eataly ci teniamo ad offrirti sempre un servizio di alta qualità.

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